万维网30周年:它失败了吗?接下来还有什么变数?

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昨天,3月12日,是万维网诞生30周年纪念日。为了庆祝,我们将回顾它是如何开始的,评估它取得的进展,并提出最重要的问题:它失败了吗?接下来会发生什么?

 

万维网VS互联网

 

虽然有时可以互换使用,但将万维网与Internet分开是很重要的。前者是指由网页和其他类似资源组成的信息网络,由统一的资源定位器或url标识。另一方面,互联网是一种让用户能够访问这些资源的技术。

网络最初是由英国工程师兼计算机科学家蒂姆•伯纳斯•李(Tim Berners Lee)提出的。在CERN工作期间,Berners Lee写了一份提案,旨在将域名系统和传输控制协议与超文本结合起来。经过几次迭代,这个组合产生了第一个网页,列出了这个想法的基础,并提供了创建新页面的更多信息。英国文化协会日前对“影响世界的80个瞬间”进行了排名,其中,万维网的诞生名列榜首:“作为有史以来增长最快的通讯媒介,互联网永远地改变了现代生活的形态。我们可以立即联系到彼此,全世界。”

 

WEB访问的影响

 

要完全掌握网络的影响是不可能的。它是一项从根本上改变了现代生活方方面面的技术。但除了网上购物和网上视频之外,网络还提供了最重要的东西:信息的可访问性。

历史上第一次,知识不再局限于精英阶层。开放图书馆提供了在线借书的门户。维基百科收录了数以百万计(大部分)被广泛引用的词条,涉及从粒子物理学到家庭烹饪的方方面面。YouTube上有成千上万小时的教育性和非教育性视频。随着万维网的发明,真正的自由来了:现在,任何一个有互联网连接的人都可以通过手机或者电脑访问人类知识的全部。

 

万维网失败了?

 

当然,蒂姆•伯纳斯•李的发明并非没有失败。信息传播的便捷性并不排除虚假信息,如今人们普遍称之为“假新闻”。尽管受到了全国的关注,但这一现象依然存在:从旨在操纵市场的虚假声明,到伪装成用户的机器人,网络对捏造、夸大、甚至故意传播有害信息负有直接责任。

针对这种危害的蔓延,蒂姆•伯纳斯•李写了一封公开信,呼吁改革世界上最宝贵的资源:“虽然网络创造了机会,让边缘化群体发出了自己的声音,让我们的日常生活更容易,但它也为骗子创造了机会,让那些散播仇恨的人发出了自己的声音,让各种犯罪行为更容易发生。”在关于网络如何被滥用的新闻报道的背景下,许多人感到害怕和不确定网络是否真的是一种好的力量,这是可以理解的。但是考虑到网络在过去30年里发生了多么大的变化,如果认为我们所知道的网络在未来30年里不会变得更好,那将是失败主义和缺乏想象力的。如果我们现在放弃建设一个更好的网络,那么我们将使网络失效。”

除了滥用网络之外,互联网服务提供商和政界人士对网络中立性的反对,也让互联网的发明者感到,他必须出手拯救自己的发明。

蒂姆•伯纳斯•李的组织“万维网基金会”(World Wide Web Foundation)目前正与互联网上两个最重要的问题作斗争:一是终结网络中立性的运动,二是发展中国家相对难以获得网络中立性带来的好处。

 

接下来会发生什么?

 

那么,人类历史上最有影响力的创新究竟是什么呢?答案是区块链。

区块链技术使物联网成为可能。它可以打击抄袭。它可以从中心化控制中夺回web的力量。它甚至可以帮助那些目前没有手机的人上网。甚至在其早期阶段,区块链就显示出它彻底改变世界的社会、政治、经济甚至文化范式的能力。

蒂姆•伯纳斯•李迈出了第一步,朝着建立一个拥有万维网的强大全球社区迈进。

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